Sotto i ghiacci un cratere di asteroide, avrebbe spazzato via Roma


Un asteroide metallico di 1.500 metri di diametro colp la Terra in un periodo compreso tra 2,5 milioni e 12 mila anni fa. Anche se notevolmente inferiore a quello che contribu all’estinzione dei dinosauri 65 milioni di anni fa, fu un impatto devastante con una potenza pari a 47 mila bombe atomiche come quella lanciata su Hiroshima e probabilmente determin perturbazioni del clima a livello planetario. Form un cratere profondo 300 metri e con un diametro di 31 chilometri, paragonabile a quello di una citt come Roma. Ora coperto da uno strato di ghiaccio alto mille metri.

Rilevamento radar

stato ora scoperto in una remota zona della Groenlandia nord-occidentale dall’operazione IceBridge della Nasa grazie a un rilevamento con un radar a bordo di un’aereo specializzato. il primo cratere di queste dimensioni rinvenuto sotto la calotta glaciale groenlandese. La scoperta avvenuta nel 2015, ma ci sono voluti tre anni per gli scienziati prima di effettuare tutte le verifiche e arrivare a una pubblicazione della ricerca il 14 novembre sulla rivista Science Advances.

Datazione

La datazione per non sicura: sicuramente avvenuto nel Pleistocene, epoca che inizi poco pi di 2,5 milioni di anni fa. Ma il cratere sotto il ghiacciaio Hiawatha potrebbe essere molto pi giovane. Considerato l’ottimo stato di conservazione delle strutture, potrebbe infatti essersi formato durante l’ultima era glaciale tra 125 mila e 12 mila anni fa. Il che lo renderebbe il pi recente cratere meteoritico osservato. Inoltre ha il record del cratere pi a nord mai rinvenuto, si trova infatti a 78.72 Nord. In ogni caso entra nei 25 crateri meteoritici pi grandi trovati finora sulla superficie della Terra.

Younger Dryas

Se fosse confermata la data pi recente dell’impatto (12 mila anni fa) farebbe crescere le possibilit di un evento cosmico per un improvviso raffreddamento avvenuto in quelle epoche nell’emisfero boreale. L’evento, denominato Younger Dryas, avvenne quando ormai l’ultima glaciazione era terminata, ma fece piombare per circa mille anni l’emisfero nord in una piccola era glaciale. Da tempo gli scienziati hanno avanzato varie ipotesi del motivo scatenante, una di queste appunto l’impatto con un grande asteroide ma finora non ha mai convinto la gran parte degli studiosi. I ricercatori che hanno trovato il cratere per, anche se non stabiliscono una data precisa, propendono verso un impatto avvenuto alcuni milioni di anni fa.

15 novembre 2018 (modifica il 15 novembre 2018 | 11:08)

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