Giannis Antetokounmpo: il volo dell’ambulante nell’impero della Nba


In quella manona — 30 centimetri di spanna, un record per la Nba — sparisce perfino il pallone da basket. Figuriamoci i souvenir che fino a pochi anni fa Giannis Antetokounmpo proponeva ai turisti a passeggio nel centro di Atene. Un Partenone in miniatura o un koboloi, il rosario greco, il ragazzino qualcosa riusciva sempre a vendere: per lui — figlio di immigrati nigeriani arrivati in clandestinit nel ‘92 — era il solo modo per mangiare. E ora che il fenomeno ellenico dei Milwaukee Bucks (Europlayer 2018 Gazzetta dello Sport) va all’assalto dei playoff (stasera le prime gare), negli Usa nessuno dubita che sia il pi affamato di tutti.

Con uno stipendio in questa stagione di 24 milioni di dollari (tanti quanti sono i suoi anni), the Greek Freak non ha dimenticato i fondamentali. Non solo quelli col pallone, appresi nei playground di Sepolia, il quartiere dove ha sostituito Nikos Galis nei sogni dei ragazzini, e nelle giovanili del Filathlitikos, la squadra che nel 2013 lo ha fatto esordire nella A2 ellenica, consentendogli di ricevere la cittadinanza greca per meriti sportivi. Nel suo caso, sono le asperit ad aver fatto il giocatore. A casa Antetokounmpo le scarpe da basket erano due, ma i piedi interessati erano quattro: quelli di Giannis e quelli del fratello Thanasis, di due anni pi grande, oggi al Panathinaikos. Cos a giocare andavano una volta per uno. Ecco perch ancora oggi, all’idea di andare in palestra ad ammazzarsi di fatica, il nababbo Giannis si illumina.


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Basta questo per contendere a un mostro come James Harden, il Barba degli Houston Rockets, il titolo di Mvp, il miglior giocatore dell’anno? No. Con Giannis la natura stata molto generosa: in altezza (211 centimetri), larghezza (222 centimetri a braccia aperte) e agilit. Negli Usa una trasmissione specializzata ha rimarcato come il suo tendine di Achille sia lungo il doppio di un uomo normale. Traduzione: per saltare come un uomo normale, al greco basta la met dell’impulso (e della fatica). Ecco perch, anche agli occhi di un profano, i passi del suo terzo tempo somigliano pi alle falcate di un triplista. Il vecchio Shaquille O’ Neal, che in carriera con le sue schiacciate ha demolito diversi canestri dall’anello fino al supporto sul parquet, qualche mese fa in televisione gli ha consegnato il testimone: Non ho mai dato a nessuno il mio soprannome, “Superman”, ma ho deciso di darlo a lui. dominante.

Anche i suoi Bucks, quest’anno, hanno dominato la Nba. Partono con il miglior record e giocheranno tutte le partite decisive in casa. Dopo sei stagioni di rodaggio Giannis prende la rincorsa all’anello. E il circo dell’Nba si affida allo show dell’ex clandestino senza scarpe.

12 aprile 2019 (modifica il 12 aprile 2019 | 22:36)

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